WhatsApp en el colegio: Consejos sobre grupos de profesores

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Esta semana continuo con el uso de WhatsApp en el colegio y si hace un tiempo comentaba el uso de esta herramienta con alumnos, hoy me gustaría hablar de los grupos que se forman para coordinar equipos de trabajo de profesores.

WhatsApp en el colegio: una herramienta con posibilidades

Junto a los grupos en los que participan compañeros y que suelen tener un tono muy distendido, empiezan a proliferar grupos creados por algún responsable (director, jefe de departamento, coordinador, etcétera) que se usan para coordinar el trabajo y transmitir información rápidamente al equipo.

No cabe duda de que en ciertos casos un grupo de estas características puede ser de gran ayuda, especialmente en situaciones que requieran una actuación ágil o para recabar información al instante.

Mi experiencia personal ha sido en este sentido muy positiva pero he de decir que los grupos de WhatsApp que mejor han funcionado fueron aquellos en los que sus miembros ya formaban un buen equipo. El grupo de WhatsApp contribuyó muchísimo a la buena sintonía del equipo, especialmente en momentos de gran carga de trabajo.

Debemos tener en cuenta que el teléfono móvil es un elemento que nos suele acompañar durante todo el tiempo y recibir notificaciones de un grupo del colegio en las horas en las que no estamos trabajando puede ser una fuente muy importante de estrés que contribuya a la sensación de no poder desconectar.

Si aun así decidimos crear o formar parte de un grupo de WhatsApp en el colegio, aquí os dejo algunas ideas que pueden ser útiles para su gestión:

Cuidar los horarios

Lo primero que debemos tener claro al crear estos grupos en un colegio sería en qué momentos creemos que los profesores van a poder consultar los mensajes del grupo. Un profesor no debería consultar los mensajes de WhatsApp en horas de docencia y mucho menos mantener conversaciones por esta herramienta delante de sus alumnos. El responsable del grupo debe velar porque los mensajes que se envíen en horario lectivo sean los mínimos.

Evitar enviar mensajes del tipo «recordad que…», «mañana necesito…» fuera del horario laboral. El tiempo personal de cada uno es sagrado y estos mensajes pueden interpretarse como una forma de presión.

Importante: Números de teléfono personales y estados visibles para todos

Los números de teléfono son visibles para todos los miembros del equipo. Si se trata de números corporativos esto no es un problema, pero la situación de verse incluido en un grupo de WhatsApp sin previo aviso y que tu número de teléfono personal sea compartido con todo un equipo de trabajo puede no ser muy agradable.

Para evitar esto, lo mejor es avisar a todos los integrantes del grupo antes de crearlo. De esta forma sabremos si alguien no está de acuerdo en que su número sea incluido en la lista, evitando la incómoda situación de que abandone el grupo nada más crearse y se deban dar explicaciones al resto sobre lo ocurrido.

Todos en el grupo podrán ver tu imagen de perfil y tu estado, incluido el responsable del equipo, por lo que tendrás que cuidar tu marca personal y evitar estados o imágenes que de una u otra forma puedan ser malinterpretados por los demás miembros del grupo.

Cuidado con la presión que puedan ejercer estos grupos de WhatsApp en el colegio

La presión social que los grupos de WhatsApp pueden ejercer entre compañeros de trabajo puede ser problemática. Por determinadas circunstancias alguien puede desear no pertenecer al grupo y el hecho de pensar que al abandonarlo otros crean que ya «no se está alineado» puede ser origen de presiones y conflictos laborales poco deseables.

Algunas normas de sentido común

Nada más crear el grupo el administrador debería indicar unas normas claras haciendo alusión por ejemplo a los temas que pueden tratarse, los horarios adecuados, y prohibir especialmente el envío de imágenes de alumnos por WhatsApp. Cuando alguien no cumpla las normas se le debe avisar de forma clara y preferiblemente en privado.

Igualmente, nunca debemos dirigirnos alguien en particular usando el grupo, para ello es mejor un mensaje privado.

La mayoría de estas ideas que comento en el post son aplicables a muchas otras situaciones en las que se establezcan comunicaciones de grupo, no solo en WhatsApp.

Curiosamente he comprobado que mucha gente es capaz de manejarse muy bien en grupos de correo o foros con su equipo de trabajo y sin embargo olvida todas estas cuestiones cuando se comunica por un grupo de WhatsApp en el colegio.

Como siempre me gustaría contar con tus ideas y experiencias sobre el tema en los comentarios.

Hasta la próxima semana.

El iPad en el aula: cómo aprovechar un solo iPad para toda una clase

Cuando hablamos de usar el iPad en el aula solemos referirnos al escenario en que cada alumno tiene su propio dispositivo. Parece que si no nos dan un iPad por alumno no hay nada que hacer. 

Desde mi experiencia personal he comprobado que los mejores resultados, casi siempre, ocurren cuando dejamos que dos alumnos colaboren con un dispositivo para realizar una tarea.

Está claro que con un poquito de iniciativa puede conseguirse muchísimo y me ha encantado este ejemplo del imprescindible blog Edutopia que quiero compartir contigo. En la experiencia se usa un iPad, pero podríamos hablar de cualquier Tablet, teléfono u ordenador.

El vídeo está en inglés y como siempre resumo a continuación el contenido más interesante del artículo, que es toda una fuente de ideas para aplicar en tu aula:

Un solo iPad en el aula

Kristin Weller es profesora en la Universidad de Florida y nos comenta su experiencia en una clase en la que encontró la manera de hacer que todos los alumnos pudieran sacarle partido al iPad.

Lo primero que hizo fue dominar la App Show-Me que permite crear vídeos sencillos en muy poco tiempo, al estilo Khan AcademyCon esta App podemos grabar un vídeo de lo que vamos dibujando en la pantalla del iPad mientras hablamos.

Gracias a esta herramienta Kristin creó tutoriales que compartió con sus alumnos para que les sirvieran de ayuda cuando no estuvieran en clase con ella.

Los alumnos realizan vídeos explicando cómo solucionar problemas matemáticos

Una vez dominada la herramienta comenzó a pensar en formas de aprovecharla más intensamente en sus clases y decidió que los alumnos crearían sus propios vídeos: agrupó a los alumnos en parejas en función de la confianza que tenían para resolver un tipo de problema matemático. La idea era que en cada pareja coincidiera un alumno confiado con uno que se sintiera menos seguro al resolverlos.

Con el iPad por turnos, el alumno más confiado de la pareja explicaba a su compañero cómo resolver el problema y esa explicación quedaba grabada en el iPad. Al acabar era el turno del otro estudiante que le explicaba cómo resolver el problema paso a paso a su compañero. Cuando una pareja había terminado, el iPad pasaba a la siguiente y se repetía el proceso de nuevo con los mismos problemas o parecidos. Mientras tanto el resto de alumnos trabajaba con papel y lápiz resolviendo problemas del mismo tipo.

Exponer el trabajo en la pizarra digital

Al acabar, la profesora proyectaba en la pizarra digital algunos de los vídeos que los alumnos habían grabado, se trataba de una nueva oportunidad para que otros alumnos de la clase pudieran ver una explicación diferente sobre cómo resolver el mismo problema.

Beneficios de la experiencia

Aunque la idea de trabajar con los alumnos en parejas no es nueva, lo cierto es que es una magnífica forma de sacar partido a la situación y Kristin destaca en el post una serie de beneficios:

  • Los alumnos explican paso a paso cómo resolver el problema mientras realizan la grabación aumentando su comprensión de las matemáticas.
  • Aprenden a analizar el trabajo de los demás y participar en debates sobre las diferentes maneras de resolver problemas.
  • Usar el iPad aumenta el compromiso y la participación.
  • Los alumnos están más motivados en demostrar lo que saben y aprenden a proporcionar ayuda a sus compañeros en los pasos más difíciles.
  • Los vídeos producidos por los alumnos son una forma de evaluación formativa.

En palabras de la propia Kristin:

“Tener sólo un solo iPad en el aula no ha limitado mi capacidad de utilizar la tecnología de manera efectiva con mis alumnos. Es una gran herramienta para el análisis de lo que mis estudiantes saben y pueden hacer, y que sin duda aumenta su participación, la motivación y el éxito en la clase de matemáticas.”

Espero tus comentarios sobre esta y otras experiencias que puedas conocer. ¡Hasta la próxima semana!

Podéis leer el artículo original, en inglés, aquí. Edutopía: Blended Learning: Working With One iPad

WhatsApp con alumnos? Mejor piénsalo dos veces

Últimamente escucho y sobre todo leo que usar WhatsApp con alumnos es una fantástica forma de comunicación. A los omnipresentes grupos de padres y madres que queramos o no, ya forman parte del ecosistema educativo, se están sumando grupos en los que participan conjuntamente alumnos y profesores.

Sobre si es o no conveniente usar WhatsApp con alumnos la respuesta es que debemos actuar como con cualquier otra herramienta: será más o menos adecuando dependiendo de las características del grupo y de los objetivos que pretendamos, aunque en este caso personalmente no estoy muy a favor.

 

Atento a la privacidad y la edad legal al usar WhatsApp con alumnos.

Con WhatsApp debemos ser extremadamente cautelosos ya que su uso supone que los números de teléfono serán visibles para todos los miembros del grupo y no todos pueden estar de acuerdo en compartir esta información.

Por muy sanas que sean las relaciones entre profesores y alumnos creo que hay barreras que no deben saltarse, especialmente cuando tratamos con determinadas edades.

La edad de los alumnos es otro factor importante. En España un menor de 14 años no puede dar su consentimiento para el tratamiento de datos que requiere darse de alta en una red social o usar una aplicación móvil como WhatsApp. El hecho de que los alumnos tengan un teléfono con esa aplicación instalada no quiere decir que los padres hayan dado el consentimiento para su uso y mucho menos que estén de acuerdo en que se utilice para una actividad escolar.

 

¿Te has planteado cómo quedará tu proyecto si una familia se opone al uso de WhatsApp? Es muy probable que esto ocurra.

Es altamente recomendable que pidas el consentimiento por escrito de las familias antes de lanzarte a crear el grupo. Al igual que con cualquier otra red social, lo mejor es que informes a los supervisores de tu centro sobre cuáles son tus intenciones. El jefe de estudios, de departamento, coordinador tic y por supuesto el director, deben conocer los detalles del proyecto que incluye WhatsApp.

 

Establece unas normas muy claras

Una vez que tengas el visto bueno de todo el mundo y te sientas respaldado para crear tu grupo de WhatsApp, informa a los alumnos sobre el objetivo del grupo, los horarios para enviar y los tipos de mensajes que son aceptados.

Comenta también con ellos las pautas generales de seguridad que deben seguir al usar el teléfono y muy especialmente en WhatsApp. Tendrás que lidiar con dos situaciones: alumnos chateando en clase sin saber muy bien si están en tu grupo y sospechas sobre la creación de grupos alternativos al que usas para tu proyecto.

 

Es un arma cargada para enviar un mensaje al grupo equivocado.

Créeme si te digo que alguna vez enviarás un mensaje, una foto o un vídeo a un grupo por error, si es que no te ha ocurrido ya. Las consecuencias de enviar un mensaje a un grupo de alumnos equivocadamente pueden ser devastadoras.

Hay que ser extremadamente cuidadosos con el texto de un mensaje ya que en las comunicaciones por WhatsApp solemos ser más relajados, usamos más iconos y una cosa es el contexto en el que tu envías un mensaje y otra muy distinta el contexto en el que pueda estar la persona que lo recibe, especialmente cuando hablamos de menores y adolescentes.

¡Cuidado con tu estado!

Todos los miembros de un grupo pueden ver tu estado e imagen de perfil por lo que deberás ser cuidadoso al elegirlos, especialmente si tienes alumnos en tus grupos, pero también si tienes entre tus contactos compañeros de trabajo y más aún si están por encima de ti en la cadena de mando.

 

¿Qué opinas tu?

Llegados hasta aquí, estoy seguro de que merece la pena darle una oportunidad a otros servicios que de entrada ofrezcan menos posibilidades de causar problemas que WhatsApp, pero me gustaría conocer tu opinión al respecto en los comentarios.

Hasta la próxima semana.

Acercar las matemáticas a la realidad usando la tecnología: A Walk Through Maths

Alhambra - A Walk Thorugh Maths

Quiero compartir con vosotros este vídeo en el que Juan José Ramírez, Jefe del departamento de matemáticas de SEK-Alborán, explica en qué consiste la forma de enseñar esa disciplina en las aulas de secundaria de nuestro colegio. Gracias a este proyecto ha sido seleccionado este año junto a otros tres compañeros españoles como Profesor Experto Innovador de Microsoft.

Este es uno de esos proyectos que parecen sencillos y que parten de premisas como libertad creativa para los alumnos y conexión con la realidad. Durante su desarrollo han ocurrido cosas interesantes como talleres y exposiciones de origami organizados por los propios alumnos, tutoriales para facilitar la compresión de conceptos, vídeos usando diversas técnicas como el stop-motion… todo va ocurriendo de forma libre y casi espontánea. De hecho, no siempre las creaciones se hacen de forma digital: cada alumno elige el medio que le resulta más útil para expresarse.

Parte del éxito del proyecto radica en la humildad que tiene el profesor para reconocer que sus alumnos dominan mejor que él la tecnología, lo que hace que quieran «sorprenderle» y que le entreguen como tarea, por ejemplo, un código QR impreso en un papel.

Creo que este es un magnífico ejemplo de lo que la tecnología puede aportar al aprendizaje. No se trata de buscar complejas plataformas, ni de libros digitales, tampoco de caros y exclusivos dispositivos… se trata de permitir que los alumnos puedan investigar, aprender y sobre todo crear con lo que la tecnología que tengan a su alcance les pueda ofrecer.

Haz visible tu PLE

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Esto de los PLE, de los Entornos Personales de Aprendizaje, puede parecer al principio un poco confuso. Todos los que andamos por aquí tenemos el nuestro (y nuestros alumnos también) aunque quizás no sea visible o no seamos conscientes de que existe.

El INTEF ha lanzado el curso “Entornos Personales de Aprendizaje (PLE) para el desarrollo profesional docente” y lo presenta como una experiencia de aprendizaje en red, una invitación «a la inmersión en el aprendizaje digital de quienes deseen participar». Se trata de un curso Masivo Abierto en Red (MOOC), gratuito, en el que los participantes van a trabajar creando, haciendo visible, o rediseñando su entorno personal de aprendizaje.

Es una magnífica oportunidad para todos aquellos que quieren profundizar en la integración de las TIC en los procesos de enseñanza y aprendizaje y de quienes quieren mejorar su identidad digital y avanzar en su desarrollo profesional. Creo que una de las ventajas más interesantes de este curso sin duda es la posibilidad de formar parte de una comunidad muy activa de participantes de todos los niveles y poder conectar con otras personas con intereses afines a los nuestros.

El curso está dividido en bloques semanales y es de muy fácil seguimiento.  Aunque comenzó el lunes, aún es posible matricularse y empezar ¿a qué esperas?

Más info: MOOC Entornos Personales de Aprendizaje

Vídeo de presentación del curso:

MOSS: construir robots sin cables ni programación

Moss: Robots modulares

No hay mejor manera de comenzar este nuevo año en el blog que compartiendo una de esas novedades con las que estos días nos están bombardeando desde el CES2014 y que es aplicable directamente al mundo educativo.

Merece la pena este vídeo en el que podemos ver el funcionamiento de MOSS, un sistema de construcción de robots mediante cubos que podemos unir entre sí haciendo uso de imanes. Según las uniones y las distintas funciones de los cubos que integremos en el robot, realizará distintos movimientos, reaccionará a estímulos de su entorno y podremos controlarlo (sin necesidad de conocimientos de programación) mediante bluetooh, utilizando tablets o smartphones.

Este tipo de sistemas son ideales para integrarlos en el mundo educativo, ya que son fáciles de poner en funcionamiento, su aparente simplicidad anima a probar y experimentar con diversas posibilidades y sus aplicaciones prácticas son innumerables en física, matemáticas, lengua, tecnología…

De hecho, la empresa que ha desarrollado este sistema tiene otro adaptado a la educación, Cubelets, más centrado en la experimentación con fenómenos físicos, pero en mi opinión con menos posibilidades. El vídeo también es interesante:

Como mover tu blog de aula al siguiente nivel

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Como mover tu blog de aula al siguiente nivel

¿Llevas un tiempo con un blog de aula pero sientes que estás estancado? ¿Crees que tus alumnos están perdiendo la motivación inicial y ya no comentan tanto? Aquí te doy algunas ideas sobre cómo llevar tu blog al siguiente nivel.

Una de las mejores formas de comenzar con un blog de aula es usarlo como soporte digital de contenidos y publicar recursos propios o ajenos. El lógico miedo inicial al qué dirán se disipa rápidamente en cuanto algún alumno se anima a comentar y vemos que las visitas suben como la espuma, lo que hace que nuestro ritmo de publicación se incremente.

Si nos mantenemos en esta fase mucho tiempo veremos como la “popularidad” del blog empieza a caer: sin darnos cuenta estamos haciendo con nuestro blog lo mismo que podríamos hacer sin él. En el fondo estamos entregando hojas de ejercicios y apuntes a nuestros alumnos pero cambiando el formato (antes en papel, ahora en un blog). Puede que incluso los sufridos alumnos estén imprimiendo los contenidos para tenerlos que estudiar…

Un pequeño paso hacia adelante

La magia de un blog es que con un poco de mimo por parte de su autor se crea alrededor de él una comunidad de lectores que comentan y enriquecen el contenido. En un blog de aula esta comunidad que ya existe nada más empezar puede verse muy reforzada si le dejamos participar un poco más y animamos a nuestros alumnos a realizar comentarios más elaborados ampliando un tema o exponiendo sus propias ideas.

Dependiendo de la edad de los alumnos y conforme vayan aprendiendo las dinámicas que rodean la publicación, deberíamos animarles a contribuir con sus propios posts, exponer sus trabajos en el blog de aula o incluso crear sus propios blogs. Podría formarse así una red de blogs en la que los alumnos publican el contenido que aprenden y comentan no solo los posts del profesor sino también los de sus compañeros.

¿Cómo conseguirlo?

Como siempre todo depende más de la metodología que apliquemos que de la herramienta en sí, pero la clave es intentar que los alumnos dejen de limitarse a consumir información para empezar a producir por ellos mismos y compartir sus creaciones con una audiencia real ya sea en su blog o en cualquier otro canal.

Intenta estas pequeñas propuestas:

  • Proponer debates al inicio, al final o como ampliación de una unidad. Pueden proponerse debates en torno a temas que estén de actualidad (usando vídeos de youtube) y que relacionen la materia con el mundo que rodea al alumno.
  • Plantear nuevas actividades a los alumnos, como un desafío, para que busquen, manejen información y la compartan con el resto.
  • Preguntar a los alumnos, recoger opiniones e ideas. Preguntarles por sus intereses.
  • Tratar otros temas relacionados o no con la asignatura pero encaminados a fortalecer la comunidad y mostrarse de forma más personal a los alumnos.

Seguro que poniendo en práctica estas ideas vas a conseguir darle un nuevo impulso a tu blog. ¿Tienes algunas otras propuestas para mejorar nuestros blogs de aula? Por favor, compártelas usando los comentarios.

Por qué nos gusta tanto nuestro blog de aula

Fantástica esta infografía sobre los blogs de aula que han publicado en educ@contic

blogdeaula2013educacontic

Skype in the classroom en SEK-Alborán

Skype in the classroom es un proyecto desarrollado en el Colegio Internacional SEK-Alborán en el que alumnos de Educación Infantil utilizan el Inglés en un contexto real cuando realizan videoconferencias con colegios de otros países como China, India o EEUU.

Los alumnos se presentan, hablan sobre su familia, cantan o realizan pequeñas representaciones para el otro colegio. De esta forma aprenden palabras en otros idiomas, pierden el miedo a hablar en público y aprenden conceptos como la diferencia horaria de una forma realmente práctica.

Cada videoconferencia es una magnífica oportunidad para que los alumnos desarrollen una mentalidad internacional conociendo otras culturas y costumbres y la conexión se vive como un acontecimiento no solo por los alumnos, sino también por los profesores. Este es uno de esos proyectos en los que uno se siente realmente orgulloso de participar 🙂

Aprendiendo, siempre aprendiendo

Con permiso de @auriola os dejo aquí un post que ha publicado en su interesante blog Contagiando TICs:

Algunas veces ni cuenta nos damos de cuando aprendemos. Todos los días lo hacemos, por poético y cursi que suene.

Hace unos días me topé con este vídeo en Twitter. Forma parte de 3 cortos “Move”, “Learn”, “Eat”. Ha dado la vuelta ya por diversos blogs y en muchos de ellos se menciona que es un “vídeo inspiracional”.

De cualquier momento, en cualquier sitio, de cualquier persona y en cualquier cultura, siempre podemos aprender algo nuevo… y también enseñar.

Así de agradable debería ser siemprela experiencia de aprender.

LEARN from Rick Mereki on Vimeo.