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Skype in the classroom en SEK-Alborán

Skype in the classroom es un proyecto desarrollado en el Colegio Internacional SEK-Alborán en el que alumnos de Educación Infantil utilizan el Inglés en un contexto real cuando realizan videoconferencias con colegios de otros países como China, India o EEUU.

Los alumnos se presentan, hablan sobre su familia, cantan o realizan pequeñas representaciones para el otro colegio. De esta forma aprenden palabras en otros idiomas, pierden el miedo a hablar en público y aprenden conceptos como la diferencia horaria de una forma realmente práctica.

Cada videoconferencia es una magnífica oportunidad para que los alumnos desarrollen una mentalidad internacional conociendo otras culturas y costumbres y la conexión se vive como un acontecimiento no solo por los alumnos, sino también por los profesores. Este es uno de esos proyectos en los que uno se siente realmente orgulloso de participar 🙂

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12 sencillos consejos para mejorar tus videollamadas con Skype

Las videollamadas con Skype son un excelente recurso educativo, muy fácil de configurar y de poner en práctica. Lamentablemente no es tan sencillo conseguir una buena calidad de imagen y esto puede hacernos desistir tras los primeros intentos. La velocidad de conexión es un factor determinante  y en la web de Skype recomiendan 300KBps, pero cuando no podemos hacer nada para aumentarlo, siempre podemos intentar otras vías. 

En este post te dejo 12 consejos que podemos poner en práctica para mejorar tus videollamadas con Skype:

1. Equipo. Cuanto mayor procesador y memoria tenga el equipo, mejor. Muchos de los portátiles actuales que se usan en educación están muy limitados en este sentido. Si tenemos un equipo con una buena tarjeta gráfica con memoria dedicada, mucho mejor.

2. Cierra todo el software que no sea Skype. Para conseguir que toda la capacidad de nuestro ordenador se centre en la videollamada, debemos cerrar todos los programas que tengamos abiertos, especialmente aquellos que consumen ancho de banda como puede ser el programa de correo electrónico, dropbox, spotify, navegadores de Internet, messenger, descargas de ficheros… etc. El software de la PDI trabaja intensivamente con la tarjeta gráfica por lo que si lo desactivamos estaremos liberándola de un trabajo extra.

3. Usar la última actualización de Skype. Antes de conectar nos aseguraremos de tener actualizado el programa y especialmente el Sistema Operativo. Si tenemos actualizaciones pendientes, mejor reiniciamos el equipo y de esta forma nos aseguramos de que todo esté listo para nuestra videollamada y no tengamos molestas notificaciones o demás sorpresas durante la conexión.

4. No usar la webcam integrada en el equipo. La mayoría de las webcams que vienen integradas en los ordenadores tienen una calidad muy poco aceptable. Podemos comprar una cámara más decente a partir de 50€ .En la propia pagina de skype recomiendan algunas.

5. Desconectar el resto de dispositivos USB. Es importante dejar conectada la webcam directamente a un puerto USB 2.0 de nuestro equipo, quitando los hub USB que podamos tener conectados y el resto de periféricos USB, especialmente la Pizarra Digital.

6. Batería y ahorro de energía. Si estamos utilizando un ordenador portátil, nos aseguraremos de que está conectado a la corriente eléctrica y en las opciones de ahorro de energía seleccionaremos la que nos permita un máximo rendimiento.

7. Dónde colocar la webcam. Una buena colocación de la webcam es fundamental para una calidad en la llamada porque evitará que nos estemos moviendo constantemente para hablar y ver a nuestro interlocutor. Es recomendable que esté situada encima de la pantalla a la que miramos para que podamos establecer contacto visual, pero cuando usamos una Pizarra Digital, poner la webcam en la bandeja inferior de la PDI y dejar que los alumnos se sienten en el suelo da muy buenos resultados y favorece mucho la comunicación.

8. Buena iluminación. Si la habitación está poco iluminada la calidad de la imagen que emitimos va a ser deficiente. Idealmente la fuente de luz debe estar colocada detrás de la cámara para que estemos bien iluminados y sin sombras. Si tenemos ventanas laterales será bueno utilizar estores, pero siempre debemos evitar tener una luz brillante situada detrás de nosotros.

9. Cuanto más estático sea el fondo, mejor. Este es uno de los aspectos más importantes que siempre debemos tener en cuenta. Para que la imagen se transmita con mayor calidad debemos movernos poco y procurar que en el fondo no haya nada que se mueva. Si estamos realizando una conexión con nuestros alumnos, es mejor sentar a los espectadores en un lugar donde puedan ver la Pizarra Digital pero donde no les capte la cámara y solo dejar que se vea a los interlocutores que estén hablando en ese momento siempre que sea posible.

10. Trabajar con los ajustes de la cámara y de Skype. Una vez tengamos todo lo anterior comprobado, especialmente las condiciones de iluminación y el fondo de la imagen que vamos a proyectar, podemos comprobar los ajustes de brillo y contraste de la cámara y también de  Skype hasta que veamos una calidad de imagen apropiada. Por regla general, las cámaras se comportan mejor en escenas muy iluminadas, con lo que ayudaremos a mejorar mucho la calidad con el control de brillo.

11. Esperar un par de minutos. Este consejo es válido para cualquier tipo de videoconferencia. Por regla general, tanto Skype como otros programas, adecuan los parámetros de vídeo y audio automáticamente en función de las condiciones de la conexión, por lo que necesitan un tiempo para estabilizarla. Si pasados dos o tres minutos no mejora la conexión o empeora, será buena idea desconectar y que sea el otro interlocutor el que inicie la videollamada.

12. Una buena dinámica de la comunicación es el último consejo y el más importante. El ruido, el movimiento de personas u objetos en el fondo de la imagen y que los interlocutores hablen “pisándose” entre sí, va a incidir mucho en la calidad de la llamada. Es importante preparar la sesión con anterioridad, que se establezcan turnos de palabra, hablar despacio y en voz alta y esperar a que nuestro interlocutor termine de escuchar lo que decimos (a veces puede haber un par de segundos de desfase).

Estos pequeños trucos nos han ayudado mucho a mejorar nuestras conexiones y esperamos que también a vosotros os puedan ayudar. Si hay algo que te haya funcionado especialmente puedes dejar un comentario y compartirlo con nosotros.