12 sencillos consejos para mejorar tus videollamadas con Skype

Las videollamadas con Skype son un excelente recurso educativo, muy fácil de configurar y de poner en práctica. Lamentablemente no es tan sencillo conseguir una buena calidad de imagen y esto puede hacernos desistir tras los primeros intentos. La velocidad de conexión es un factor determinante  y en la web de Skype recomiendan 300KBps, pero cuando no podemos hacer nada para aumentarlo, siempre podemos intentar otras vías. 

En este post te dejo 12 consejos que podemos poner en práctica para mejorar tus videollamadas con Skype:

1. Equipo. Cuanto mayor procesador y memoria tenga el equipo, mejor. Muchos de los portátiles actuales que se usan en educación están muy limitados en este sentido. Si tenemos un equipo con una buena tarjeta gráfica con memoria dedicada, mucho mejor.

2. Cierra todo el software que no sea Skype. Para conseguir que toda la capacidad de nuestro ordenador se centre en la videollamada, debemos cerrar todos los programas que tengamos abiertos, especialmente aquellos que consumen ancho de banda como puede ser el programa de correo electrónico, dropbox, spotify, navegadores de Internet, messenger, descargas de ficheros… etc. El software de la PDI trabaja intensivamente con la tarjeta gráfica por lo que si lo desactivamos estaremos liberándola de un trabajo extra.

3. Usar la última actualización de Skype. Antes de conectar nos aseguraremos de tener actualizado el programa y especialmente el Sistema Operativo. Si tenemos actualizaciones pendientes, mejor reiniciamos el equipo y de esta forma nos aseguramos de que todo esté listo para nuestra videollamada y no tengamos molestas notificaciones o demás sorpresas durante la conexión.

4. No usar la webcam integrada en el equipo. La mayoría de las webcams que vienen integradas en los ordenadores tienen una calidad muy poco aceptable. Podemos comprar una cámara más decente a partir de 50€ .En la propia pagina de skype recomiendan algunas.

5. Desconectar el resto de dispositivos USB. Es importante dejar conectada la webcam directamente a un puerto USB 2.0 de nuestro equipo, quitando los hub USB que podamos tener conectados y el resto de periféricos USB, especialmente la Pizarra Digital.

6. Batería y ahorro de energía. Si estamos utilizando un ordenador portátil, nos aseguraremos de que está conectado a la corriente eléctrica y en las opciones de ahorro de energía seleccionaremos la que nos permita un máximo rendimiento.

7. Dónde colocar la webcam. Una buena colocación de la webcam es fundamental para una calidad en la llamada porque evitará que nos estemos moviendo constantemente para hablar y ver a nuestro interlocutor. Es recomendable que esté situada encima de la pantalla a la que miramos para que podamos establecer contacto visual, pero cuando usamos una Pizarra Digital, poner la webcam en la bandeja inferior de la PDI y dejar que los alumnos se sienten en el suelo da muy buenos resultados y favorece mucho la comunicación.

8. Buena iluminación. Si la habitación está poco iluminada la calidad de la imagen que emitimos va a ser deficiente. Idealmente la fuente de luz debe estar colocada detrás de la cámara para que estemos bien iluminados y sin sombras. Si tenemos ventanas laterales será bueno utilizar estores, pero siempre debemos evitar tener una luz brillante situada detrás de nosotros.

9. Cuanto más estático sea el fondo, mejor. Este es uno de los aspectos más importantes que siempre debemos tener en cuenta. Para que la imagen se transmita con mayor calidad debemos movernos poco y procurar que en el fondo no haya nada que se mueva. Si estamos realizando una conexión con nuestros alumnos, es mejor sentar a los espectadores en un lugar donde puedan ver la Pizarra Digital pero donde no les capte la cámara y solo dejar que se vea a los interlocutores que estén hablando en ese momento siempre que sea posible.

10. Trabajar con los ajustes de la cámara y de Skype. Una vez tengamos todo lo anterior comprobado, especialmente las condiciones de iluminación y el fondo de la imagen que vamos a proyectar, podemos comprobar los ajustes de brillo y contraste de la cámara y también de  Skype hasta que veamos una calidad de imagen apropiada. Por regla general, las cámaras se comportan mejor en escenas muy iluminadas, con lo que ayudaremos a mejorar mucho la calidad con el control de brillo.

11. Esperar un par de minutos. Este consejo es válido para cualquier tipo de videoconferencia. Por regla general, tanto Skype como otros programas, adecuan los parámetros de vídeo y audio automáticamente en función de las condiciones de la conexión, por lo que necesitan un tiempo para estabilizarla. Si pasados dos o tres minutos no mejora la conexión o empeora, será buena idea desconectar y que sea el otro interlocutor el que inicie la videollamada.

12. Una buena dinámica de la comunicación es el último consejo y el más importante. El ruido, el movimiento de personas u objetos en el fondo de la imagen y que los interlocutores hablen “pisándose” entre sí, va a incidir mucho en la calidad de la llamada. Es importante preparar la sesión con anterioridad, que se establezcan turnos de palabra, hablar despacio y en voz alta y esperar a que nuestro interlocutor termine de escuchar lo que decimos (a veces puede haber un par de segundos de desfase).

Estos pequeños trucos nos han ayudado mucho a mejorar nuestras conexiones y esperamos que también a vosotros os puedan ayudar. Si hay algo que te haya funcionado especialmente puedes dejar un comentario y compartirlo con nosotros.

Una comunidad de creadores e innovadores: la clave del éxito del blended learning

Imagen creada por Fracisco Javier Nevado Gómez, profesor de SEK-Alborán

A la hora de abordar la transición desde un plan de estudios basado en el libro de texto como eje central a lo que algunos denominan “libros digitales” o currículum digital, muchos desconocen que se están refiriendo ni más ni menos que al tradicional Blended Learning revisado a la luz de las nuevas posibilidades que nos ofrece la tecnología en el aula: combinar clases presenciales con contenidos y actividades online que bien diseñadas, deben ofrecer una experiencia de aprendizaje personalizada.

A nadie se le escapa que  la peor aproximación que puede darse – y la más frecuente – es la de sustituir el libro de texto por contenidos digitales (muchas veces simples pdf) en una plataforma online a la que los alumnos acceden de forma secuencial y uniforme: una imagen calcada a la del tristemente tradicional “abrid el libro por la página 50…

Dejando a un lado consideraciones técnicas respecto al número de ordenadores, el ancho de banda suficiente para permitir a los alumnos acceder a los contenidos formativos o quién debe crearlos, hay dos aspectos cruciales para que esa transformación hacia el blended learning sea un éxito:

  • Permitir que los alumnos dejen de ser solamente consumidores y se conviertan en productores de contenidos digitales: Las actividades que diseñemos deben permitir a los alumnos crear, publicar, mezclar y compartir sus creaciones.
  • Abrir las paredes del aula y permitir la colaboración entre clases, comunidades y culturas. Las actividades en la plataforma LMS deben propiciar el trabajo colaborativo con el compañero de al lado y gracias a Internet, con alumnos de otros colegios o países. Se pueden diseñar clases simultáneas usando videoconferencia con otros centros, buscar información contactando con expertos… etc.

Compartir las producciones con compañeros y profesores, publicarlas en redes externas al colegio (teniendo en cuenta aspectos relativos a la privacidad y derechos de autor), recibir feedback y sentirse valorado, puede suponer un revulsivo en la implicación del alumno en su propio aprendizaje: Las actividades ya no sirven solo para aprobar, sino que al ser compartidas permiten al alumno esforzarse, demostrar su talento y tomar decisiones en función del público al que van dirigidas desarrollando aspectos tan importantes como aprender a aprender, encontrar su propia voz y crear con un propósito.

Si logramos esto, la plataforma LMS dejará de ser el centro del proceso de aprendizaje para convertirse en un elemento transformador de la propia experiencia: un lugar de encuentro virtual entre todos los miembros que forman la comunidad escolar, la escuela a un click en cualquier parte del mundo.

Vídeos de Matemáticas, Biología, Física, Química… Khan Academy es mucho más

De todas las posibilidades que las TIC nos ofrecen para innovar en el aula, el vídeo es uno de los recursos más valiosos que podemos encontrar. Los inmigrantes digitales usamos google para cualquier cosa que queramos buscar pero he observado en mis clases que cuando los alumnos quieren aprender algo, su primera opción de búsqueda es youtube: desgraciadamente no siempre encuentran lo que necesitan ni suelen ser vídeos apropiados para usar en clase.

Una colección enorme de vídeos para aprender… y algo más

Con Khan Academy tenemos una enorme colección de vídeos en inglés – más de 2600 – sobre matemáticas, física, química e incluso algunos temas de humanidades y la buena noticia es que son gratuitos, están organizados en playlists y alojados en youtube, con todas las ventajas que esto aporta como incluir los vídeos en nuestros propios blogs o lms sin tener que recurrir a complicadas configuraciones.

Cada vídeo tienen una duración de 10 a 20 minutos y está pensado para ser visto en la pantalla de un ordenador utilizando un tono motivador muy alejado de las típicas clases magistrales que todos hemos sufrido alguna vez. En palabras de su fundador, esos vídeos enseñan como a él le hubiese gustado que le enseñaran.

Aprendizaje motivador y personalizado

Una opción muy interesante de Khan Academy es la posibilidad de crearnos una cuenta de usuario como alumno o bien como profesor de forma que podamos tener información de los progresos que siguen nuestros alumnos. Haciendo uso del mapa conceptual el sistema nos ofrece alternativas, vídeos, ejercicios y prácticas personalizadas consiguiendo puntos con cada reto logrado y obteniendo insignias que demuestran nuestros conocimientos.

Que lo están haciendo bien lo demuestra la enorme cantidad diaria de visitas que recibe el site y las organizaciones que están donando su dinero como The Gates Foundation para que siga siendo una web gratuita, pero basta con ver un par de vídeos para convencerse de las virtudes y posibilidades que nos ofrece para nuestras clases.

Merece una visita: Khan Academy

Los mejores trucos para usar PowerPoint – ¡Roba esta presentación!

¿Cuántas veces hemos tenido que soportar una soporífera charla en la que el ponente se limitaba a leer una diapositiva tras otra? ¿Os imagináis como debe sentirse un alumno en cuanto ve a su profesor abrir otra vez PowerPoint al comenzar una clase?

Os dejo aquí el que considero uno de los recursos más valiosos para usar PowerPoint de cuantos podamos encontrar en la red. Una presentación que ya ha hecho historia y en la que se incluyen unos cuantos consejos para evitar la terrible “Muerte por PowerPoint”.

View more presentations from @JESSEDEE

Entrevista a Marc Prensky

Interesantísimo el programa Redes en el que Eduardo Punset entrevista a Marc Prensky sobre la revolución que necesita la educación y el papel que las redes sociales y los videojuegos tienen en la adquisición de nuevas habilidades en nuestros jóvenes.

Prensky fue uno de los ponentes en el Global Education Forum, puedes ver todos los vídeos de los participantes aquí.

¡Hola Mundo!

Aquí comienza este blog, un espacio donde conversar sobre el impacto que tiene la tecnología en nuestras vidas y cómo podemos usarla para lograr que nuestros alumnos sean los ciudadanos que el s.XXI necesita.

Espero que me acompañéis en este viaje y que vuestras aportaciones lo hagan mucho más enriquecedor.

¡Un saludo!